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Londres

 

cabine téléphonique Londres

Février 2009

Transport

Depuis Grenoble, le choix est simple : TGV ou avion.
J'ai opté pour l'avion plutôt que le train compte-tenu des problêmes divers rencontrés dernièrement avec la SNCF.
Pour le transport aérien, j'ai préféré un vol régulier depuis Lyon St Exupéry vers Heathrow plutôt qu'EasyJet depuis Grenoble St Geoirs. Coût 300 euros pour 2 personnes avec British Airways. Départ et retour un mardi.

Hébergement

Londres est une ville extrémement chère, même si à cette époque le taux de change était avantageux.

J'ai réservé un hôtel par un site de réservation à la dernière minute : Ratestogo. Sur ce site, beaucoup de promotions sont affichées ainsi que des commentaires de clients des hôtels.
J'ai trouvé le Queen's Park Hotel à 100m de Hyde Park pour un prix trés correct.
Cet hôtel est situé trés prés de la station Queensway sur Central Line, mais aussi prés de Bayswater sur Circle Line.

La ligne de bus 390 permet d'aller à Oxford Circus. Pour le retour, il faut descendre à Porcester Gate qui est en face de la rue de l'hôtel. Le marché de PortoBello n'est pas trés loin non plus.
Pour ce qui concerne les repas, il y a plein de restaurants asiatiques dans le quartier de Queensway.
Attention à l'arnaque aguicheuse de certains restaurants ( italien surtout ) : pas grand chose à manger et addition salée.
Je vous recommande un restaurant pakistanais, ouvert 7 jours sur 7 : Khans situé au 13 Westbourne Grove à 200m au Nord de la station Bayswater.

Comme mon séjour a été de 8 jours, j'ai pris une TravelCard de 1 jour pour aller de Heathrow (qui est en zone 6) vers Bayswater (qui est en zone 1) et ensuite me balader dans le centre de Londres.
Le lendemain, j'ai acheté une TravelCard de 7 jours pour les zones 1 et 2 uniquement. Le jour de mon départ, j'ai juste demandé à payer le supplément pour retourner à Heathrow.
Ne vous laissez pas aller à acheter un billet Heathrow Express vers la gare de Paddington : c'est trés cher et à moins que vous ne soyez trés pressé, c'est plus agréable en métro.

Déplacements

A partir de Queensway, on arrive directement au centre : Oxford Circus, Tottenham Court, ... Il faut, à certaines stations, bien savoir quelle direction vous allez prendre.
En effet, contrairement au métro de Paris, un même quai dessert plusieurs lignes.

En ce qui concerne le bus, c'est trés agréable, même si celà prend du temps; mais comme on n'est pas pressé.... Par ailleurs, c'est assez galère pour trouver le bon arrêt de bus.
Je suis allé au marché de Greenwich en prenant le bus, on peut ainsi voir beaucoup de choses et repérer certains magasins.

Mes préférences

Covent Garden, Soho, ChinaTown sont connexes et c'est trés agréable. De même Regent street et Oxford street abritent la majorité des magasins.
Les fripes de luxe dans Monmouth street (entre les stations Oxford Circus et Covent Garden).

Si vous voulez vous faire du mal, allez aussi voir le grand magasin Harrods's prés de Knightsbridge ( prix !!!). Par le plus grand des hasards, je me suis trouvé à coté de Mohamed Al-Fayed, le propriétaire, sur un palier entre 2 étages.

Si vous voulez personnaliser votre blazer avec un beau blason, voici une bonne adresse :
Benson & Clegg.

Ce que j'aime surtout dans Londres, c'est la diversité des devantures de maison et l'excentricité de l'habillement de certains qui cotoient la classe d'autres.

De grands musées sont gratuits : British Museum, Natural History Museum , National gallery, ... Rien à voir avec Paris où tout est payant et extrémement cher !

Un site incontournable : London for free.

Les marchés à voir : Portobello le samedi matin (arriver de bonne heure sinon ce n'est pas la peine!), Greenwich, Covent garden, Borough, Camden, Spitalfields, Leadenhall, Leather Lane.

Une grande balade à pied dans Hyde Park, c'est trés vivifiant. De plus, j'ai eu la chance d'avoir un temps trés agréable à cette période (un peu de pluie certains jours à 17h).

Je connaissais Londres depuis longtemps, mais j'y passais seulement. J'ai bien apprécié ce séjour de 8 jours. J'y reviendrais.

carnaby street ye olde london

London bridge Chinatown London

Chinatown London Comptons London

Portobello market London Speaker corner Hyde Park London

Natural History Museum London Buckingham London


Février 2010

Transport

Quel casse-tête ! Une fois encore j'ai opté pour l'avion. Vol Lyon-Heathrow par British Airways. Je constate que c'est un aéroport particulièrement encombré. 40 min à tourner en rond avant de pouvoir atterrir.
De même au retour, 55 min d'attente au sol avant de pouvoir décoller. Lors de mon retour des USA, j'ai eu le même problême.

Pendant mon séjour d'une semaine, j'ai lu qu'Eurostar avait (une fois de plus) été victime de pannes importantes. J'ai aussi lu que le personnel de BA va se remettre en grève ( grève dure annoncée )
Conclusion : c'est la loterie.

Pour le retour en métro vers le terminal 5 de l'aéroport d'Heathrow, il faut prendre la Picadilly line en prenant bien soin de vérifier qu'il est indiqué Terminal 1,2,3 & 5. En effet, il existe une ligne Terminal 1,2,3 &4.

Hébergement

Je suis retourné au même hôtel ( Queen's Park Hotel ) en ayant réservé de la même façon. Grosse erreur. Cet hôtel est devenu nul : chambre trés petite, armoire cassée, TV défectueuse (N&B au lieu de couleurs), peu de choix pour le petit-déjeuner. Personnel peu souriant. La cerise sur le gâteau c'est de payer 1£ par bagage stocké lors du départ aprés avoir libéré la chambre. Evidemment ceci n'est pas indiqué dés le début. Apparemment tout le monde se fait avoir, vu le nombre de bagages dans le local.

Mes préférences

Cette fois-ci, j'ai relevé les adresses exactes :

  • fripes de marques : The Loft, 35 Monmouth street. Metro : Tottenham Court Road. Mais aussi à coté, Earlham street prés du Cambridge theater.
  • internet pas cher : Mocha café, 61 Charing Cross road. 1h gratuite. Wifi gratuite si vous avez votre laptop.
  • Thé : The tea house, 15 Neal street, Covent Garden. Metro : Tottenham Court Road
  • Guitares : Denmark street. Donne sur Charing Cross road prés de Shaftesbury Av.
  • Chinatown : Le plus prés : Metro : Leicester square.
    Un bon restaurant : New China 48 Gerrard Street, prés de Charing Cross road.

Cette année, j'ai pu assister à quelques manifestations de rue pour le nouvel an chinois.

Chinatown Leicester square London Chinatown Leicester square London

Charing Cross road Chinatown London Charing Cross road Chinatown London

Change

Contrairement à ce que l'on peut lire dans les forums, ne changez pas en France.
Par exemple, la Banque Postale donnait 1£ = 1,25€.
Dans la rue prés de la station Queensway, des petites boutiques offrent un change intéressant (1,17 par exemple).

Si vous avez des achats à effectuer, payez avec votre carte bancaire car c'est le change commercial qui s'applique (1,148 par exemple ).

Si vous effectuez une croisière sur la Tamise, pensez à montrer votre Travelcard afin de bénéficier de 33% de réduction et payez avec la carte bancaire :
( 19€ à 2 pour une balade AR Westminster-Greenwich ).


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